三衢天后宫: 寰中慈母女中圣

来源:衢州新闻网-衢州晚报 2021-07-29 09:03

衢报传媒集团记者 巫少飞 文/摄

 天后宫正殿后金柱结点

三衢天后宫作为衢州地区传播妈祖文化的重要载体,于清嘉庆年间由福建商人出资建造,故亦称福建会馆,是当时闽商遵循习俗祭祀妈祖、保佑商途顺利和彼此交流经济信息的场所。三衢天后宫是研究浙西商贸中心之形成以及名城之民俗、民风的实物史料。

天妃传说

关于天妃(在福建东南沿海一带称“妈祖”)的传说,始于宋朝建隆元年(960)。

相传,农历三月廿三,祖籍福建莆田湄洲湾忠门的巡海官林惟悫的夫人王氏生了个千金。因她出生至满月,不啼不哭,故取名为“默”,昵称“默娘”。林默有预知气象变化、驱邪治病和泅水航海的本领,又常在惊涛骇浪中救助遇难船舶,极受人们的敬重与爱戴,被称为“通贤神女”。“机上救亲”“化草救商”“祷雨济民”“恳请祛病”等均反映了林默的神迹。

宋雍熙四年(987),也就是林默28岁那年,随船出海,恰遇暴雨,她奋不顾身地在风浪中抢救遇险船民,不幸被台风卷走,消逝于浪涛之中。

人们不愿接受这位救难行善的女子遇难而死的事实,于是就在她身上“涂”上一层神异的色彩,称林默遇难时,天空乐声大作,氤氲之中有绛色的云团自天而下,林默乘云而去。人们便在莆田修建了祠堂,祈盼她永远保佑家乡的父老乡亲。

因为饱受外来民族的欺侮,宋朝试图在海上寻找出路,为保平安,破例给妈祖以厚遇,接连赐“灵惠”“昭应”“崇福”“善利夫人”等荣称。绍兴四年(1134),赐妈祖“灵惠妃”的称号。从夫人升格为王妃,妈祖完成了从地方神到全国女神的转变。

从“天妃”到“天后”

宋朝以后,元朝为了把江南的物资运到大都也使用海路,所以大海依然掌握着帝国的命运。从宋朝到元朝,中国沿海的各个地方都设置了祭祀妈祖的庙宇。《元史》中载,至元十八年(1281),授妈祖为“护国明著天妃”之号,可与天相匹敌,成为守护帝国之神。到了明代,妈祖的信仰不限于中国,东南亚、琉球、日本等地相继出现妈祖信仰,尤其是郑和下西洋的时候,人们认为妈祖在暗中守护着船队,因而对妈祖的信仰也就扩展到船队所到的各个地方。在清朝将台湾收入版图的过程中,人们认为妈祖守护清朝舰船有功,康熙二十三年(1684),妈祖从“天妃”再升一格被封为“天后”,这意味着妈祖一跃成为与皇后相匹敌的最高地位的女神。

天后宫内戏台

据粗略统计,历代王朝先后30多次给妈祖叠奖褒封,封号从2个字加到64个字,爵位由“夫人”“天妃”到“天后”“天上圣母”。朝廷的累累封赐,最终树立了妈祖作为唯一海神的至高无上的地位。

衢天后宫曾是福建会馆

在海上行走的中国人祈求航海安全,信仰妈祖,也在世界各地建造起大小不一的妈祖庙,大约已有四五千座之多。日本、马来西亚、泰国、印度等亚洲各国自不必说,连美国的三藩市等地也有妈祖庙。每年的妈祖诞辰日(农历三月廿三)和升天日(九月初九),许多信徒都会烧香祈求平安。

谈及天后宫,人们总能想到湄洲妈祖。但谁都会疑惑,金衢盆地横贯中腹的衢州怎么会有一个海祭的场所呢?

原来,衢州位于钱塘江上游,素有“四省通衢”“五路总头”“控闽赣、通徽睦、襟山带水”之谓。历史上,这里水运发达,商贾云集。商人们在衢州分别建有徽州会馆、福建会馆、江西会馆、宁绍会馆等。据民国《衢县志》载:原有老天后宫又称天妃宫,在县治西正义坊,朝京门之南,为明时军卫漕艘吏卒所建。清嘉庆年间,闽商重建新天后宫于天王巷,自为福建会馆。

海上福星天上神

今天衢州城内仍保留有一条叫天后街的街道,城内唯一的明代民居就坐落于天后街。三衢天后宫是古代船工、海员、旅客、商人祭祀和聚会的场所,原有面积2052.9平方米,现存665.3平方米,原为三进二明堂,现仅存二进。门券顶部有石匾额。门上饰有砖雕,间有人物、禽兽、树石、风景。前殿为院,面阔五间,进深三间。院南北为厢房,院内石板铺地,院中有甬道通往正殿。殿内斗拱、雀替、托脚等多处雕花,细碎繁缛,涂金描彩,是为清代后期格调,亦为浙闽两地建筑风格之融合。值得一提的是,该殿梁架上终年无蜘蛛丝网,实为一奇。

三衢天后宫 特约画家

天后宫进门处即为戏台,戏台重檐筒瓦,正脊龙吻双尾呈S形上翘,檐下桁枋挂落,盘龙精巧,纤丽中见庄重。两旁楹联是:“风流千古铜琶铁板传泗水;日近西安鸾翔凤翥伴天妃。”

天后宫的前殿、正殿山墙上展示有“化草救商”“祷雨济民”“助风退寇”“澎湖助战”等反映妈祖事迹的壁画。而天妃娘娘塑像,慈眉善目,缀以金黄修饰,显得富丽堂皇。塑像的顶端分别有光绪、乾隆、雍正时期的御笔匾额:“与天同功”“佑济昭灵”“神昭海表”。三对楹联分别是:“受天地之中以生一日水,有功德于民则祀谓之神”;“寰中慈母女中圣,海上福星天上神”;“圣慈皎皎焕湄洲风清月白,母德洋洋弥海甸浪静波恬”。

2012年,我市收藏爱好者徐渭福把一件清代“妈祖木雕”无偿捐献了出来。这件朱漆泥金的木雕头梳高髻,身着霞帔凤袍,双手平举于胸前,持笏端坐于座上。显得雍容华贵、典雅庄重。

一般农历三月廿三,都有市民来天后宫吃长寿面、聊天妃掌故、举行系列民俗活动。同时,西河越剧团会表演《圣母天妃》《沉香扇》等戏。

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(来源:衢州新闻网-衢州晚报  责任编辑:赵星星)

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