hot第505期

2018年,这些航天探测大事件值得期待!

2018年01月12日

责任编辑:吴建邦

导读

  在航天探索领域,2018年将是非常忙碌的一年。除了一款新火箭和两款新式载人飞船的首飞以外,2018年还将有若干航天器从地球启程前往其他星球开展探测任务,而此前已经出发的一些探测器也将在2018年抵达或者飞掠它们的目的地。

  • 衢报传媒

    2018年,这些航天探测大事件值得期待!

      以下,就按时间顺序,简单罗列2018年航天探索领域可能发生的大事件。

      发射台上的重型猎鹰火箭。图片来源:SpaceX

      1月底,SpaceX将在肯尼迪航天中心39A发射塔架发射首枚重型猎鹰火箭。一旦成功,它将成为世界上推力最大的现役火箭,比目前排名第一的德尔塔IV重型火箭超出一倍还多。此次试飞的载荷是一辆特斯拉跑车,首飞任务的目标则是将它发射到一条从地球往火星转移的环绕太阳轨道。

      月船2号将是印度首次尝试月面软着陆。图片来源:印度空间研究组织

      3月,印度将发射月船2号(Chandrayaan-2)。这是印度的第2次探月任务,远比第1次探月任务复杂艰巨得多,不仅包含一个轨道探测器,还包含一个着陆器和一辆月球车。月船2号将是印度首次尝试在月球表面软着陆。

       NASA的TESS空间望远镜,将巡视全天搜寻太阳系外的行星。图片来源:NASA

      3月,美国将用猎鹰9号火箭发射凌日系外行星巡天卫星(TESS)。这是一台专用的空间望远镜,能像开普勒空间望远镜一样监测恒星亮度的变化,从而发现太阳系外行星的踪迹。不同的是,开普勒望远镜只持续监测一小片天区,而TESS将用两年时间扫描全部天空。

      建造中的洞察号火星着陆器,将于2018年登陆火星。图片来源:NASA

      5月5日,美国将从范登堡空军基地发射洞察号(InSight)火星着陆器,定于11月26日登陆火星。这是一个固定式的着陆探测器,将探测和研究火星的地核、地幔及地壳的大小、厚度、密度及整体构造,以及火星内部热量失散的速率,从而帮助科学家了解太阳系类地行星的早期演化过程。

      隼鸟2号将在小行星龙宫上采集样品。图片来源:NASA

      7月,日本的隼鸟2号(Hayabusa2)小行星探测器将飞抵162173号小行星龙宫(Ryugu),计划在12月进行软着陆尝试。隼鸟2号将在这颗小行星上采集样本,并于2020年12月送回地球。隼鸟2号是2015年11月26日从地球出发的。

      帕克号太阳探测器,将从地球启程前往太阳。图片来源:NASA

      7月31日,美国将使用德尔塔IV重型火箭从肯尼迪航天中心发射帕克号(Parker)太阳探测器。发射窗口从7月31日持续到8月19日。如果7月31日能够准时发射,它将在9月28日飞掠金星,11月1日第一次飞掠近日点。通过一系列金星飞掠来减速之后,帕克号的最终目标是靠近到距离太阳表面不到600万公里的地方。

      冥王星探测器将飞抵小行星不死鸟。图片来源:NASA

      8月,美国NASA的冥王号(OSIRIS-REx)小行星探测器将飞抵101955号小行星不死鸟(Bennu),并于10月开始在轨测绘任务。与日本的隼鸟2号一样,冥王号也将在小行星上采集样本,定于2023年9月送回地球。冥王号是2016年9月8日从地球出发的。

       SpaceX的载人龙式飞船,2018年可能首次载人飞行。图片来源:SpaceX

      8月,SpaceX的载人龙式飞船(Crewed Dragon)预计将进行首次载人航天飞行。在此之前的4月,载人龙式飞船将进行首次无人试飞。如果一切顺利的话,此举将使美国重新获得本土载人航天发射能力。不过,目前看来,载人龙式飞船的首次载人飞行,很可能会拖延到2019年。

      欧洲和日本合作的BepiColombo将启程前往水星。图片来源:欧洲空间局

      10月5日,阿里亚那5型火箭将从库鲁发射中心发射升空,将欧洲和日本合作的BepiColombo水星探测器送上漫长的太空之旅。一切顺利的话,经过一系列地球、金星和水星的引力弹弓之后,BepiColombo将于2025年12月5日最终进入环绕水星的轨道。

      波音公司的Starliner今年能否首飞?图片来源:联合发射同盟

      11月,波音公司的Starliner载人飞船预计进行首次载人航天飞行。在此之前的8月,Starliner将进行首次无人试飞。不过,跟SpaceX的载人龙式飞船一样,波音公司的载人飞船也很可能拖延到2019年之后。

      嫦娥4号将在月球背面着陆。图为玉兔号月球车拍摄的嫦娥3号。图片来源:中国科学院

      年底,中国将发射嫦娥4号月球探测器。在此之前,中国将在5-6月份发射嫦娥4号中继星,运行在地月系统的第二拉格朗日点,作为通讯中继卫星使用。年底发生的嫦娥4号探测器,连同着陆器和月球车,将尝试首次在月球背面着陆。嫦娥4号还将把一个小型生态系统带到月球表面,包含昆虫和植物。

      2019年的第一天,新视野号探测器飞掠2014 MU69。图片来源:NASA

      最后,其实是在2019年的元旦那天,美国NASA的新视野号(New Horizons)探测器将近距离飞掠柯伊伯带天体2014 MU69。这是继冥王星之后,新视野号将要飞掠的第二个探测目标。它比冥王星更遥远,将成为有史以来人类探测器探访过的最远天体。

      来源:果壳